A história do Gore Tex: O “erro” que mudou o universo outdoor

Antes da criação da Gore-Tex, havia muitos materiais para proteger os praticantes de esportes outdoor das intempéries, mas todos eles vinham com “efeitos colaterais”. Durante boa parte do século XX, boa parte dos equipamentos impermeáveis eram de algodão encerado, que eram peças de roupas pesadas e que impactavam a performance do montanhista.

Algumas marcas usavam o vinil, mas como ele não era respirável (apesar de ser leve e impermeável) “afogava” o montanhista no próprio suor. Na década de 1970, químicos encontraram uma substância que mudou a história das indumentárias outdoor, o Gore-Tex. São personagens desta história os químicos Wilbert Lee Gore (Conhecido como Bill Gore) e seu filho Robert Walton Gore (Conhecido como Bob Gore).

Muitas pessoas sabem que a Gore-Tex mantém o usuário seco, mas sabemos o que realmente é a Gore-Tex ? É um tecido? É um tratamento por spray? Faz mais de quarenta anos desde que essa pedra fundamental de tecidos de desempenho entrou no mercado. Portanto, vamos dar uma olhada mais de perto na Gore-Tex e por que gastamos quantia consideráveis em uma jaqueta que a possui.

Como tudo começou

Bill Gore formou-se em engenharia química em 1933) e em físico-química em 1935 pela Universidade de Utah, nos EUA. Logo que formou, Bill foi trabalhar na American Smelting and Refining Company (empresa de mineração, fundição e refino), logo depois mudou para Remington Arms (fabricante americano de armas de fogo e munições) até encontrar um emprego que considerou mais interessante na DuPont Company, uma das maiores empresas químicas do mundo.

Depois de 16 anos na DuPont, Bill Gore, nos quais trabalhou em vários cargos técnicos que incluíam pesquisas com fluoropolímeros, decidiu sair da DuPont para fabricar revestimentos isolantes de cabos de aparelhos eletrônicos para uso em computadores com politetrafluoretileno (PTFE). A empresa era comandada por Bill Gore junto de sua esposa Genevieve Walton Gore.

Seu filho, Robert Walton Gore, ainda estudante em uma faculdade de engenharia química na época, sugeriu um método para encapsular os fios que se mostraram bem-sucedidos e levou a empresa criar a sua primeira patente. O produto resultante da sugestão do filho foi chamado de “cabo Multi-Tet”, um cabo com múltiplos condutores usados em computadores, comunicações e equipamentos de controle de processos.

A solução foi altamente significativa e permitiu que os pais de Bob Gore, Bill e Genevieve, criassem a WL Gore & Associates em 1958. Nos primeiros dois anos, o negócio funcionou no porão da casa dos Gore. Robert Gore morava no andar de cima da casa de seus pais, convivendo constantemente com outros membros da família e funcionários da empresa. Em uma determinada época, trabalhavam e moravam na empresa de 13 a 16 pessoas na casa dos Gore.

O “cabo multi-tet” foi usado na IBM System/ 60 e outros computadores e em equipamentos de comunicação e controle de processos. Obtendo sucesso comercial, a empresa forneceu cabos para os satélites Surveyor e as naves espaciais da Apollo. Durante a missão espacial Apollo 11, os astronautas usaram cabos Gore para conectar a nave a um sismógrafo colocado na superfície da lua.

Depois de receber seu Ph.D. em engenharia química da Universidade de Minnesota em 1963, Robert Gore passou a trabalhar na WL Gore & Associates como pesquisador associado e em 1967, se tornou o líder técnico e de pesquisa da empresa.

O “erro”

No ano de 1969, Bob Gore estava pesquisando um processo para esticar o PTFE extrudado na fita de rosca de tubo, quando descobriu que o polímero poderia ser “expandido” para uma forma porosa de PTFE. O resultado dessa pesquisa era um produto que possuía resistência e porosidade extremamente altas. Bob Gore tentou esticar as hastes de PTFE em cerca de 10%. Sua descoberta das condições corretas para alongar o PTFE foi um ‘acidente feliz’.

Em vez de esticar lentamente o material aquecido, Gore aplicou um puxão repentino e acelerado. O PTFE sólido inesperadamente esticou cerca de 800%, formando uma estrutura microporosa que era cerca de 70% de ar. Bob Gore continuou a investigar as propriedades do novo material, estudando a eficácia de diferentes resinas de PTFE. Gore também trabalhou com outras pessoas para desenvolver técnicas para esticar o material de maneira unidimensional, para criar filamentos longos e bidimensionais, para criar folhas da membrana.

O alongamento bidimensional criou folhas com maior resistência, porosidade e fluxo de ar, abrindo possibilidades para muitas novas aplicações. Em outras palavras, tinha descoberto uma maneira de fazer um tecido artificial, poroso (que permitia a passagem de ar), mas que ao mesmo tempo era impermeável.

Dois anos mais tarde, em 1971, Bob Gore estava experimentando laminados, combinando a membrana esticada com materiais de suporte para aumentar a resistência. Com base nesse trabalho, a empresa desenvolveu um laminado à prova d’água chamado politetrafluoretileno expandido (ePTFE), agora registrado como Gore-Tex.

Mas sempre que é perguntado sobre o Gore-Tex, Bob Gore afirma que sua descoberta das condições corretas para alongar o PTFE foi um ‘acidente feliz’. Isso porque em vez de esticar lentamente o material aquecido, ele aplicou um puxão repentino e acelerado. O PTFE sólido inesperadamente esticou quase que 800%, formando uma estrutura microporosa que era cerca de 70% do ar.

Por sua invenção, Robert W. Gore foi introduzido no Hall da Fama dos Inventores Nacionais dos EUA em 2006.

Entendendo o Gore-tex

No coração do tecido Gore-Tex, há uma membrana extremamente fina com mais de nove bilhões de poros por polegada quadrada. Esses poros microscópicos são 20.000 vezes menores que uma gota de água e, portanto, não permitem sua passagem. Ao mesmo tempo, esses poros também são 700 vezes maiores que uma molécula de vapor de água.

Portanto, quando seu corpo começa a aquecer e liberar vapor de água, ela não fica presa sob a roupa. Isso é o que é conhecido como respirabilidade. A membrana também é resistente ao vento, não permitindo que ar gelado penetre no tecido.

Essa membrana é conectada a um tecido para criar um laminado Gore-Tex. Várias construções diferentes podem ser usadas. As mais comuns são a construção de duas camadas (2 Layers), em que a membrana adere apenas ao tecido da face externa. Portanto a película Gore-Tex é ligada apenas ao tecido externo e não ao revestimento.

A construção de três camadas (3 Layers), em que um tecido de apoio é anexado ao outro lado da membrana e essa construção é ideal para jaquetas leves.

Há ainda a construção Z-Liner, semelhante à variante de 3 camadas, no entanto, a membrana Gore-Tex é colada a um tecido extremamente leve que flutua livremente entre o tecido externo e o revestimento. Esse método é ideal para fazer roupas de inverno complexas com camadas de tecido e isolamento.

Na produção de jaquetas Gore-Tex, a camada externa geralmente é tratada com um polímero ultrafino chamado Durable Water Repellant (DWR). Este tratamento que faz com que as gotas de água se enrolem e rolem da superfície do tecido. O revestimento DWR desaparece com o tempo, mas pode ser reaplicado com um spray repelente de água.

Todos os tecidos Gore-Tex em sua face externa têm um tratamento repelente à água DWR (durable water resistence). Esse tratamento faz com que a água goteje e escorregue, impedindo-a de penetrar na roupa, cobrindo os poros do tecido e reduzindo a respirabilidade. Atualmente a Gore-Tex utiliza diferentes membranas em suas tecnologias, dependendo do uso da peça: Gore-Tex, Gore-Tex Pro, Gore-Tex Active e Gore-Tex Sorround (para calçados).

  • Gore-Tex: A mais versátil das três tecnologias de vestuário. Essa membrana foi projetada para maximizar o conforto quando o usuário é exposto aos elementos. A tecnologia Gore-Tex pode ser encontrada em uma ampla gama de produtos, trabalhando com uma variedade de tecidos e métodos de construção.
  • Gore-Tex Pro: Foi desenvolvido para os atletas profissionais e ser usada nas condições mais extremas. A membrana possui 100% ePFT e é mais de 28% mais respirável do que o seu antecessor, o Gore-Tex Pro Shell. Para garantir durabilidade e resistência à abrasão durante a aventura, todas as roupas projetadas com o Gore-Tex Pro devem usar tecidos faciais mais pesados com mais de 40 Denier (medida para a densidade da massa linear das fibras) e sempre ter uma construção de três camadas.
  • Gore-Tex Active: Extremamente leve e respirável, que é a opção ideal para atividades ao ar livre em ritmo acelerado, como corrida em montanha ou esqui cross-country, disciplinas que exigem atividade aeróbica contínua. A membrana aerodinâmica de três camadas reduz o peso, molda e oferece a proteção contra vento e água esperada da Gore-Tex. Para reduzir peso e volume, as peças de vestuário projetadas com o Gore-Tex Active devem usar tecidos externos de 40 Denier ou menos.
  • Gore-Tex Surround: É hoje a tecnologia mais avançada da marca projetada especificamente para calçados. A necessidade de impermeabilização e respirabilidade também é necessária em calçados de trekking e montanha, portanto a marca Gore-Tex desenvolveu tecnologias específicas para proteger os pés dos elementos. Além de inserir o Gore-Tex no corpo do calçado, insere um separador de espuma com cerca de 6 mm de largura na sola, responsável por coletar todo o suor que filtra da meia

Alternativas ao Gore-Tex

Os materiais de indumentária outdoor são uma indústria multibilionária, com a Gore-Tex atualmente sendo a marca de maior destaque no mercado. Mas a Gore-Tex não deixa de ter seus adversários.

Outras marcas utilizaram polímeros tratados para produzir membranas com efeitos semelhantes aos da Gore-Tex:

  • eVent: Membrana de Teflon esticada semelhante à da Gore-Tex, sem infringir nenhuma patente
  • H2No: Marca da Patagonia que usa laminados de poliéster e poliuretano para simular os efeitos do Gore-Tex
  • HyVent: Tecido fabricado internamente pela The North Face que também utiliza poliuretano
  • Algodão encerado A verdadeira opção de herança é respirável, resistente à água, reparável em casa e desenvolve uma proteção adorável, mas pode ficar encharcada em atividades externas extremas. A principal alternativa é a Greeland Wax da Fjällräven.

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